De olores, sabores y colores

(No.10-Sección 30)

No cabe duda que nuestros sentidos son efectivas ventanas que nos permiten conocer a la porción del Universo en que habitamos.  A pesar de que nuestra capacidad de detección es relativamente limitada, nuestros sentidos nos proporcionan tal cantidad de información que no basta una vida para poder experimentar e interiorizar todo lo que la naturaleza pone a nuestro alcance.  En esta semana les invito a explorar la química detrás de tres de nuestros sentidos: olfato, vista y gusto.  ¿Qué sucede a nivel molecular cuando experimentamos un olor, un color o un sabor? ¿Podrán las máquinas tener la capacidad de imitar a nuestros sentidos? ¿Sabían que existen proyectos avanzados que buscan crear ojos, narices y lenguas electrónicas? Sería bueno que enriquecieran este tema tan interesante.

Foto tomada de: sensorialworld.com
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"No somos la suma de lo que tenemos, sino la suma de lo que aprendemos. De igual manera, la huella que dejamos no es la suma de lo que tuvimos, sino la suma de lo que enseñamos."
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21 respuestas a De olores, sabores y colores

  1. Gaby Arriaga dijo:

    Siempre me he preguntado si las estructuras químicas puede determinar el sabor, sobre eso se tratará mi comentario.
    Primero los receptores localizados en la lengua, llamadas papilas gustativas, son las que nos permiten detectar un sabor, dado por un estímulo. Sin embargo la acción prolongada de un estimulo puede disminuir la sensibilidad para ese estímulo; fenomeno de adaptación que requiere un período de recuperación.

    También hay que señalar fenomenos de enmascaramiento cuando se dan mezclas de sustancias. El ClNa y la sacarosa rebajan el amargor de otras sustancias y se rebajan mutuamente el sabor. También puede haber sustancias insipidas capaces de enmascarar un sabor determinado. Pueden aparecer fenomenos de contraste: la sensación que nos produce un estímulo está influido por percepciones anteriores. Temperaturas extremas reducen la sensibilidad a los sabores. El estado físico también puede influir en el sabor: es estado líquido aumenta el sabor.

    Se ha intentado establecer una conexión entre la sensación que uno recibe y la estructura química de la sustancia que la produce. esta relación estructura química con el sabor ha tenido cierto éxito para sabores ácidos y salados. En el caso de los sabores dulce y amargo es casi imposible predecir la relación con la estructura química. En ocasiones una misma estructura química puede dar diferentes sabores. El ácido cítrico es ácido, pero si lo enmascaramos da el dulce. También existen sustancias que enmascaran o potencian sensaciones.

    Se han sacado diferentes conclusiones:

    * Los alfa aminoacidos con estructura D son dulces
    * Una molécula con un grupo NO2 puede presentar sabor dulce pero con 2 o 3 es amargo
    * Los compuestos alifáticos con varios grupos OH o varios -X suelen tener sabor dulce (cloroformo)
    * Si a una sustancia dulce se le incorpora un fenilo da amarga
    * Algunos aldehidos y cetonas tienen sabor dulce que desaparece si formamos la fenilhidrazona.
    * Estructura de ácidos inorgánicos y alcoholes de bajo peso molecular suelen ser dulces.

    Referencias

    http://www.elergonomista.com/alimentos/sabor.htm

  2. Laura Barillas 10363 dijo:

    La vitamina A tiene un papel importante en el sentido de la vista. La vitamina A se encuentra de diversas formas, una de ellas es el retinol. El retinol mejora la visión nocturna debido a que forma un compuesto con la opsina, moléculas involucradas en la precepción de la luz, llamado rodopsina. La rodopsina se encuentra en la retina del ojo. Los rayos de luz de baja intensidad descomponen la rodopsina, que se encuentra en los fotoreceptores llamados bastoncillos y por medio de reacciones químicas se produce la excitación del nervio óptico, originando en el cerebro estímulos visuales. Cuando no hay suficiente cantidad de vitamina A, se produce ceguera nocturna, ya que los bastoncillos son sensibles a la luz de baja intensidad. Es por esto que se dice que la zanahoria es beneficiosa para la vista, porque la zanahoria contiene vitamina A en forma de betacaroteno. Esto lo encontré en: http://www.nutrinfo.com/pagina/info/vita0.html

  3. Marcos, 10425 dijo:

    Yo les voy a hablar de un órgano olfativo auxiliar presente en muchos vertebrados, (incluyéndonos) de los cuales todos son tetápodos. Me refiero al órgano vomeronasal -también conocido como órgano de Jacobson-. Su nombre hace alusión a su ubicación: el hueso vómer, entre la nariz y la boca.

    Las neuronas sensoriales dentro de este órgano detectan distintos compuestos químicos, principalmente moléculas grandes. Esto nos puede dar una idea sobre qué tipo de moléculas detecta el órgano vomeronasal… ¿alguna hipótesis? Bueno, principalmente puede detectar feromonas. Sin embargo, también puede tener otras funciones. En las serpientes es utilizado para detectar a las presas. El movimiento que hacen las serpientes con la lengua es para capturar las moléculas con la lengua y llevarlas al órgano. Finalmente, un dato interesante. Se cree que el órgano vomeronasal ya no es funcional en los seres humanos y en otros mamíferos (como los murciélagos y simios).

    Referencias

    http://en.wikipedia.org/wiki/Vomeronasal_organ

  4. luisa dijo:

    Pues miren lo que yo encontre esq ya hay robots que medio se acercan a tener por ejemplo el sentido de la vista!! de emociones tabien. esto fue lo que encontre…

    En la actualidad, la robótica se debate entre modelos sumamente ambiciosos, como es el caso del IT, diseñado para expresar emociones, el COG, tambien conocido como el robot de cuatro sentidos, el famoso SOUJOURNER o el LUNAR ROVER, vehículo de turismo con control remotos, y otros mucho mas específicos .
    Las dos primeras tareas ya alcanzadas en los ochenta, incluían la gestión de tareas repetitivas con autonomía muy limitada. La tercera generación incluiría visión artificial, en lo cual se ha avanzado mucho en los ochenta y noventas. La cuarta incluye movilidad avanzada en exteriores e interiores y la quinta entraría en el dominio de la inteligencia artificial en lo cual se esta trabajando actualmente.

    http://www.miportal.edu.sv/sitios/operacionred2008/OR08021630/historia.html

    PERO LAS MAQUINAS NUNCA PODRAN IMITAR COMPLETAMENTE LA NATURALEZA DE LOS SERES HUMANOS DIGO YO, PORQUE TENDRIAN QUE CREARLES UN CEREBRO Y UN SISTEMA MUY COMPLJEO QUE SEGRE LAS SUSTANCIAS QUIMICAS QUE HACEN QUE LOS SENTIDOS SE ACTIVEN.

    • Alecks Santizo dijo:

      Que interesante! sabes una vez leí en un libro que para poder crear una computadora que tuviera la capacidad del cerebro seria necesario que tuviera un tamaño aproximado al estado más grande de EUA, Texas, y produciría tanto calor que provocaría que los polos se derritieran!
      Saludos
      Alecks

  5. Rana Braeuner dijo:

    Bueno esta vez les comentaré sobre un problema con uno de los sentidos: el visual. No creo que sea algo nuevo pues esta enfermedad tiene cierta popularidad: el daltonismo. El daltonismo es la deficiencia para ver colores “en la forma usual” y esta enfermedad tiene distintos grados. Como ya todos sabemos los fotorreceptores son las células llamadas bastones (que identifican el blanco y negro) y los conos (los importantes para la detección de los colores); por lo tanto estos últimos son los “culpables” del daltonismo.

    Esta es una enfermedad que se transfiere genéticamente y se encuentra en el cromosoma X, y es por eso que casi no hay mujeres daltónicas puesto que si un cromosoma esta “dañado” el otro compensa el defecto; en el caso de los hombres, si su cromosoma X viene con ese defecto, sufrirá de daltonismo.

    Un dato interesante para mis amigos biólogos: “La ausencia de conos en los ojos de los toros les incapacitan para ver el color rojo; el toro de lidia, embiste al movimiento y no al color de la muleta. Los leones tampoco tienen conos en sus ojos, por lo que observan al mundo como televisión en “blanco y negro”, los herbívoros con que se alimentan, utilizan movimientos rápidos como su mejor defensa, para crear confusión y evitar que en este caso, el cazador pueda fijar a un individuo. El ejemplo particular: las cebras.”

    Otro dato interesante que encontré fue que hay una medicina para tratar el reumatismo que puede causar daltonismo!!!

    http://www.umm.edu/esp_ency/article/001002.htm

    http://www.ccytem.morelos.gob.mx/jccytem/index.php?option=com_content&task=view&id=390&Itemid=90

    y aquí hay una breve historia de un pintor daltónico, Charles Meryon:

    http://scielo.isciii.es/pdf/aseo/v83n9/iconografica.pdf

  6. Ma. Fernanda Estrada Muralles dijo:

    Existen deficiencias oculares en donde la producción de lágrimas no es tan eficiente como debería de serlo, causando resequedad en los ojos. La falta de humedad en el ojo puede afectar la vista, provocando que disminuya. Para este tipo de problema existen muchos productos químicos en el mercado. Hoy les voy a hablar de las gotitas Refresh Liquigel, que aunque tal vez nunca las hayan probado, seguramente las han visto en mis manos.

    Refresh Liquigel es una solución viscosa y lubricante con propiedades protectoras que son útiles para aliviar la resequedad del ojo. Estas gotas se encargan de formar una película que protege a la conjuntiva y epitelio corneal, tanto de irritaciones como de la fricción de los párpados, facilitando la regeneración de los tejidos lesionados. Poseen también la capacidad de retener la solución con mayor tiempo debido a los componentes de su fórmula.

    Éstas contienen un agente conservador (Purite ®) suave, el cual ha sido comprobado que tienen una gran aceptabilidad y seguridad para el ojo; al entrar en contacto con la luz se transforma en cloruro de sodio y agua, componentes de las lágrimas naturales.
    Su fórmula está dada por cada mL de solución oftálmica contiene carboximeticelulosa sódica al 1%, con Purite ® (complejo de oxicloro estabilizado), agua purificada, entre otros.

    En la página que consulté están otros tipos de soluciones oftálmicas por si a alguien le interesa conocerlas :)

    - http://www.allergan.com/about/history.htm
    - http://www.facmed.unam.mx/bmnd/plm_2k8/src/prods/33958.htm

    Mafer Estrada M, 10077

  7. Alejandro Vásquez Contreras 09284 dijo:

    La glándula encargada de “percibir” los distintos olores en la nariz es llamada glándula pituitaria amarilla y está formada por tres tipos de células, a saber: de sostén, olfatorias sensoriales y basales, que luego se dividen para formar nuevas células olfatorias. Las células olfatorias poseen quimiorreceptores que, para poder ser estimulados, necesitan de sustancias volátiles (que desprendan vapores) y que sean solubles en agua.

    http://quimicadas.wordpress.com/2010/10/01/de-olores-sabores-y-colores/#comments

  8. Yunuen Soto dijo:

    Voy a tomar el tema que sugirió José Luis, la tiflotecnología. Ésta es la adaptación y accesibilidad de las tecnologías de la información y comunicación para su utilización y aprovechamiento por parte de las personas con ceguera y deficiencia visual. Existe material específico para ciegos y deficientes visuales, que pueden ser sencillos (bajo nivel de especialización) hasta los complejos que requieren entrenamiento previo para poder usarlos (alto nivel de especialización)

    Algunos instrumentos creados con carácter educativo son:  Mapas en relieve
     Software educativo, Instrumentos para el cálculo: Ábaco, Caja aritmética,Calculadoras parlantes; Instrumental de dibujo,Traductoras parlantes, Diccionarios con voz, libros hablados, juegos, relojes parlantes, etc.

    Miren que interesante este video! (: http://www.youtube.com/watch?v=sd692BTRV0I

    Referencias

    http://www.fbu.edu.uy/informacion/tiflotecnologia/tiflotecnologia.htm

    http://barbacana.net/moramerchan/system/files/Tema12_0.pdf

  9. Jose Prz dijo:

    Ala, hay tanto de qué hablar! Me quiero enfocar en los avances tecnológicos que se han desarrollado para facilitar el diario vivir de los ciegos. Hay cientos de experimentos, propuestas y máquinas que ahora ayudan a la gente discapacitada (de la vista) a llevar una vida más “normal” y sin tantos desafíos. Incentivo a mis compañeros a que investiguen más a fondo este tema: la tiflotecnología.

    Por otra parte, quiero platicarles de algo muy interesante que realizó una estudiante de MIT Elizabeth Goldring quien también es ciega. Esta persona armó a lo que ella llama “una mpaquina para ver”, cuyo tamaño la hace faíl de transportar de lugar a lugar. Esta máquina capta imagenes como lo haría una cámara normal, y esa imagen se concentraen un punto que emite la luz que luego es proyectada en el ojo. Esta máquina funiona mejor para personas parcialmente o legalmente ciegas, no completamente ciegas. Esta fue una de las primeras máquinas para ciegos que dieron la pauta a la creación y estudio de otras alternativas, mucho más eficientes y más prácticas para ayudar a esta gente a llevar una mejor vida, libre de desafíos, prejuicios y obstaculos.

  10. Arly Dieguez dijo:

    Yo investigue un poco sobre un articulo, de una conferencia que se dio en la Facultad de Ingeniería Química de la Universidad Autónoma de Yucatán, en donde se presento la charla “¿Cómo la química dispara tus sentidos?”.

    La encargada de dar la charla explico que desde que un embrión inicia su desarrollo empieza a recibir estímulos a travez de la madre, expuso que la vista, el tacto y el oído son considerados sentidos físicos, mientras que la química o los compuestos químicos actúan en el olfato y el gusto. Y que además de los sabores dulce, amargo, salado y ácido, se ha descubierto otro tipo de estímulo que percibe el sentido del gusto.
    Hay un quinto sabor que se llama umami y se ubica en la punta de la lengua. Es un término japonés que significa delicioso y lo que hace es intensificar todos los sabores, hace que sientas algo placentero.
    “El umami es un aminoácido, es decir un componente de las proteínas que abre más las papilas, hace que el estímulo pase mas rápido a la lengua y al nervio que manda la señal al cerebro”.
    Comentó también que la sensación que producen los alimentos picosos no es un sabor, sino que el chile y la pimienta, por ejemplo, hacen sentir dolor, aunque no lo identifiquemos así.

    http://www.educacion.yucatan.gob.mx/shownoticia.php?id=2301

  11. Mónica Rodríguez dijo:

    Yo investigué sobre las lenguas electrónicas en un análisis realizado por el Instituto de Microelectrónica de Barcelona (IMB-CNM), CSIC, Bellaterra, Barcelona.
    La industria de alimentos es estrictapara determinar la calidad de los alimentos. Por este motivo catadores expertos determinan sus características, como aroma y sabor. El problema es que sus organos receptores se ven saturados por el lapso de tiempo con el que secuenta. Esto hace necesaria la aplicación de sistemas automatizados para el análisis de sabor, aroma, calidad y aspectos dañinos en un producto. Para esto se crearon las lenguas electrónicas (electronic tongues), las cuales clasifican distintos sabores, productos contaminantes o tóxicas.

    *Un claro ejemplo de su aplicación es en la industria del vino, en la cual la lengua electrónica es capaz de diferenciar vinos por su año y origen.

    La lengua electrónica es un aparato que puede producir sensación de sabor astificialmente. Dicho aparato esta formado por componentes como: <>.

    Fuente: http://www.percepnet.com/cien10_02.htm
    Mónica, 10045

  12. Ma. Andrea Garcìa Martìnez dijo:

    ¿¿Podrán las máquinas tener la capacidad de imitar a nuestros sentidos? (me enfocar en la inteligencia)
    El funcionamiento de la inteligencia humana es tan sumamente complejo y tan poco entendido que ha de ser descompuesto en subelementos. Pero aunque consiguiéramos reunir todos los subelementos, tampoco sabemos cuáles son las inferencias entre ellos. De hecho, la noción de inteligencia es difícil de precisar. A pesar de que a la mayoría de nosotros nos parece obvio distinguir cuándo un comportamiento es inteligente o no, la intuición que avala este juicio no es suficiente como para ser utilizada como criterio de evaluación de la supuesta inteligencia de un programa de ordenador.
    Para los griegos, la inteligencia o razón era la parte esencial del ser humano, constitutiva de su alma y por lo tanto debía ser algo eterno y simple. Es simple, porque si fuera compuesta, sería susceptible de descomposición en elementos. Es eterna por ser una cualidad que nos asemeja al Dios creador y arquitecto del universo.

    El doctor Jorge A. Livraga define la inteligencia como la capacidad de aprendizaje y de aplicación del mismo. Abarca conceptos tales como el discernimiento, la relación y la selección de valores. Proviene del latín intelligere, recolectar de entre, siendo la capacidad de separar lo superfluo de la trascendente.

    Por lo tanto, dentro de las características de la inteligencia podríamos enumerar las siguientes:

    1 Responde de manera flexible a situaciones diversas.

    2 Puede extraer el sentido a mensajes contradictorios o ambiguos.

    3 Reconoce la importancia relativa de los diferentes elementos de una situación.

    4 Encuentra semejanzas entre situaciones, a pesar de las diferencias que pueda haber entre ellas.

    5 Extrae diferencias entre situaciones a pesar de las similitudes que pueda haber entre ellas.

    Con esto vemos que hay máquinas o programas de ordenador que pueden tener un comportamiento llamado inteligente, pese a que la costumbre nos ha hecho tener asumidas estas tareas como algo mecánico. Es el caso de los termostatos, de las calculadoras, del piloto automático de un avión de pasajeros, del ayudante de nuestro procesador de textos, etc.

    literatura utilizada:

    http://www.tecnologiahechapalabra.com/ciencia/miscelanea/articulo.asp?i=3102

  13. Andrea González dijo:

    Para completar un poco la información de Mariana Solis investigué acerca de otros trastornos quimiosensoriales que son: La anosmia que se refiere a la ausencia total de olfato, hiposmia que se define como disminución de la sensibilidad para captar olores, y disosmia se refiere a la percepción alterada de olores.

    Los desórdenes del olfato son graves porque dañan el sistema temprano de aviso que puede alertar a una persona de ciertos factores como: Incendio, gases venenosos, fugas de gas y alimentos o bebidas en mal estado.

    http://www.clinicasinus.com/docs/Olfato%20y%20gusto%20v1.0.pdf

    Carné 10155

  14. Yaimie López dijo:

    Como bien vimos en la clase de Biología con el Dr Schuster, los recepetores del sentido del olfato y del gusto se llaman quimiorreceptores porque detectan las moléculas químicas de los olores y de los sabores. Estos quimiorreceptores se activan al percibir un estímulo químico. Sin embargo, no todos los receptores toman acción sino que únicamente son los que detectan las moléculas (o sea los receptores están especializados). Al ser ambor quimiorreceptores, están conectados. Es decir, que mucha parte de los sabores que sentimos es por el sentido del olfato y no por el sentido del gusto (aunque sí tienen muchiisimo qué ver las papilas gustativas).

    En los seres humanos, los quimiorreceptores del gusto se llaman papilas gustativas (lengua) y las del olfato son las mucosas olfativas (nariz).

    La información la saqué de las presentaciones del Dr. y de: http://books.google.com/books?id=WcUUNQv2LtkC&pg=PA63&dq=quimiorreceptores+mam%C3%ADferos&hl=es&ei=glOmTPCfJMGB8gbp-b2SDw&sa=X&oi=book_result&ct=result&resnum=2&ved=0CCwQ6AEwAQ#v=onepage&q=quimiorreceptores%20mam%C3%ADferos&f=false

    Yaimie 10076 :)

  15. ¿Se han preguntado para qué sirve la saliva?

    Las células que captan los sabores son un tipo de receptores denominados quimioreceptores. En el sentido del gusto los quimioreceptores se encuentran localizados en estructuras llamadas papilas gustativas (cada papila tiene alrededor de 50 receptores de sabor). Para poder percibir los sabores de cada comida es necesario que los químicos estén disueltos en un líquido; es allí donde la saliva cumple su función. Tres pares de glándulas salivales secretan dicho líquido conocido como saliva cuando una persona se encuentra a punto de comer. El sabor se experimenta cuando las moléculas disueltas en la saliva son detectadas por los receptores en las papilas gustativas.

    Por último quería compartir un dato curioso que encontré acerca del sentido de la vista. En un año, una persona parpadea alrededor de 8 millones de veces. Cuando parpadeamos, el promedio de tiempo que cerramos los ojos es 1/6 de segundo, por lo que al año tendríamos los ojos cerrados por parpadear aproximadamente 170 horas!

    Bibliografía:
    Strauss, E. Biology, The web of Life. Editorial Scott Foresman Adisson Wesley. Pp 836.

  16. Nahomy dijo:

    Yo me voy a enfocar en el sentido de la vista. Por medio de este sentido, percibimos la mayor parte de los que nos rodea. Los receptores de la vista, se eestimulan por la luz; dichos receptores se encuentran en el ojo, el cual está compuesto del globo ocular y muchos otros músculos que le dan movilidad, además de glándulas que protejen y lubrican el ojo.

    La forma en que los receptores funcionan es la siguiente: la luz entra en el globo ocular y pasa por la córnea, el cristalino enfoca la imagen sobre la retina, que es el lugar en donde los receptores se localizan. Hay dos tipos de receptores:
    Los conos: Se estimulan por diferentes longitudes de onda, es decir, por los colores; por lo que constituye la visión diurna.
    Los bastones: Se estimulan por las diferentes intensidades de luz, es decir, los brillos; por lo que constituye la visión nocturna.
    Link: http://recursos.cnice.mec.es/biosfera/alumno/3ESO/Relacor/contenido6.htm
    Nahomy, 10035

  17. Alecks Santizo dijo:

    Saludos, bueno esta vez me interesé por los principales sabores que percibimos los seres humanos. Básicamente los sabores que percibe nuestro sentido del gusto son ácido, salado, dulce y amargo; pero la combinación de estos sabores mas el sentido del olfato (alguien más hablará de este tema) es lo que percibimos como el sabor de la comida.

    En la segunda página que consulté encontré los umbrales que caracterizan a cada sabor y estos son:
    -Dulce: solución acuosa de sacarosa al 0,5%
    -Salado: solución de NaCl al 0,25%
    -Acido: solución de HCl al 0,07%
    -Amargo: solución de quinina al 0,00005%

    Alecks Santizo 09261

    Literatura consultada

    http://www.chemedia.com/chemorgal.htm

    http://www.elergonomista.com/alimentos/sabor.htm

  18. Mariana 10163 dijo:

    Yo investigué acerca de un fenónemo llamado hipogeusia que consiste en la reducción de la capacidad de detectar los sabores. Algunas personas nacen con trastornos quimiosensoriales, pero la mayoría los desarrolla después de haber tenido algunas lesiones o enfermedades. Accidentes que provocan lesiones cerebrales pueden ser causa de este desorden.
    También puede ser causada por la exposición a ciertos productos químicos, como los insecticidas, y por algunos medicamentos. Otro desorden quimiosensorial es la ageusia que consiste en la pérdida casi total del sentido del gusto y a menudo está acompañada de alteraciones en el olfato.

    http://www.nidcd.nih.gov/health/spanish/taste_span.html

  19. Marlin dijo:

    Bueno yo quiero comentar sobre el sentido del olfato; el olfato del ser humano es un sentido muy rudimentario en comparación con el de algunos animales. En lo particular quiero enfocarme en los quimiorreceptores del olfato, éstos se hallan en la pituitaria amarilla, que ocupa la parte superior de las fosas nasales. En el olfato los quimiorreceptores se estimulan con las sustancias químicas en solución.

    De toda la investigación lo que más llamó mi atención fue enterarme de que el olor produce acostumbramiento, es decir, al cabo de cierto tiempo de percibir cierto olor dejamos de detectarlo, ya que los quimiorreceptores se impregnan de esa sustancia y se saturan, por lo que dejan de enviar la señal al encéfalo.

    Consultado en: http://www.araucaria2000.cl/lossentidos/lossentidos.htm

    Marlin Caballeros, 10289

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